eSportsin historiaa

shutterstock_125182964

eSportilla tai e-urheilulla tarkoitetaan elektronista urheilua, joka käytännössä on erilaisten pelien pelaamista verkossa. eSports on saavuttamassa parasta aikaa suurta suosiota ja siitä on samalla tulossa uusin urheilutyyppi.

Lajin synty

Tämän lajin syntyminen juontaa juurensa yllättävänkin kauas historiaan. Tiettävästi ensimmäisen kerran videopelien pelaamisessa on nimittäin kilpailtu jo vuonna 1972. Tuolloin Standfordin Yliopistossa järjestettiin “Intergalactic spacewar olympics” eli ”Spacewar-pelin galaksin sisäiset olympialaiset”. Pääpalkintona oli Rolling Stone -lehden numerot koko vuodeksi. Ensimmäinen suuren mittaluokan pelikilpailu järjestettiin kuitenkin vuonna 1980. Kyseessä oli Atarin järjestämä Space Invaders -turnaus, johon otti osaa yli 10000 pelaaja ympäri USA:ta.

1970- ja 1980-luvuilla videopelitapahtumat alkoivat saada julkisuutta, ja niistä kirjoitettiin artikkeleja muun muassa Life- ja Time-lehtiin. 1980- ja 1990-luvuille pelit kehittyivät hurjaa vauhtia myös teknisesti ja erityisesti 3D-grafiikka teki tuloaan. Kaikkein suurin mullistus video- ja toimintapeleissä oli kuitenkin Internetin yleistyminen. Jo 1990-luvulle tultaessa oli ollut olemassa internet-pelejä, kuten esimerkiksi Netrek.

Netrek

Vaikka Netrek on nykypäivän mittapuun mukaan varsin alkeellinen peli, jossa saattoi olla samanaikaisesti vain 16 pelaajaa, oli siinä teknisessä mielessä jo olemassa monia nykyaikaisten pelien ominaisuuksia. Netrek oli ensinnäkin avoimen GNU -lähdekoodin verkkopeli, ja se käytti hyväkseen internet-standardeja.

Yleisö ja media

1990- ja 2000-lukujen aikana videopelit kehittyivät entisestään ja myös eSports -ilmiö alkoi saada massiivisia piirteitä. Nykyisen kaltaisia globaaleja peliturnauksia alettiin järjestää ja myös suuret tuotantoyhtiöt, kuten muun muassa Sony, Warner, Samsung jne kiinnostuivat eSportista. Nykyään näillä yrityksillä onkin jo omat tiimit League of Legends (LoL) -pelissä, joka on yksi suosituimpia eSPorts-pelejä. Myös yleisö ja media ovat löytäneet viimeistään nyt eSportin, ja pelejä voi seurata internetissä reaaliaikaisesti. Mikäli pelejä ei pääse itse seuraamaan, niistä voi lukea uutisia ja artikkeleja suurimmissa peli- ja IT-alan lehdissä ja vastaavilla verkkosivustoilla.

Vaikka Suomestakin löytyy jo useita ammattilaistason eSports-pelaajia, olemme silti vielä melko kaukana Etelä-Koreasta ja Taiwanista, jossa eSports-pelaajat alkavat olla Mika Häkkisen, Matti Nykäsen ja muiden huippu-urheilijoiden kaltaisia kansallissankareita.